Informatiebladen over erfelijke afwijking van het hemoglobine wat in onze rode bloedlichaampjes zit. Bij een lage zuurstofspanning in het bloed kan de vorm van het rode bloedlichaampje veranderen in een sikkelvorm. Deze sikkelcellen klonteren makkelijk samen en kunnen zorgen voor verstoppingen in kleine bloedvaatjes. Hierdoor kunnen doorbloedingsstoornissen ontstaan in botten (hevige botpijn), hersenen, longen en milt. Als de milt hierdoor minder goed gaat werken kunnen ernstige infecties ontstaan. Door de versnelde bloedafbraak die bij deze ziekte kan optreden ontstaat bloedarmoede. Klachten van sikkelcelziekte zijn in het algemeen goed behandelbaar. Door de screening op sikkelcelziekte worden ook kinderen met thalassemie ontdekt. Er zijn verschillende soorten thalassemie. De ernst van de ziekte kan sterk variƫren.