De luminantie is een maat voor de helderheid van de hemel.

Nachtelijke waarden worden vaak uitgedrukt in mcd/m(milicandela per vierkante meter). Als het heel donker is (bij afwezigheid van kunstmatige verlichting èn afwezigheid van zon en maan) kan de hemelhelderheid kleiner zijn dan 0,25 mcd/m2. Kunstmatige verlichting heeft veel invloed op de hemelhelderheid. Zo kan in een stad als Amsterdam tijdens heldere nachten, dus bij afwezigheid van wolken en veel stofdeeltjes, de hemelhelderheid een waarde bereiken van 8 mcd/m2. Ook de atmosfeer, en dan met name de bewolking, heeft veel invloed op de verstrooiing van licht. Zo is de hemelhelderheid op meetlocatie CESAR Cabauw Experimental Site for Atmospheric Research (Cabauw Experimental Site for Atmospheric Research) te Cabauw bij helder weer 1,1 mcd/m2, maar bij bewolking kan de hemelhelderheid op deze locatie meer dan 25 mcd/mbedragen.