RIVM logo, Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu. Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport

Vragen en antwoorden Westnijlkoorts

Westnijlkoorts in het kort

Wat is westnijlkoorts?

Westnijlkoorts is een besmettelijke ziekte. Mensen krijgen het door een virus. Het virus komt door een muggenbeet in het lichaam.

De ziekte komt vooral voor in Afrika, India, Amerika en de landen rond de Middellandse Zee.

In Europa worden de laatste jaren meer mensen ziek door het westnijlvirus. In Nederland zijn nog geen muggen gevonden die het virus bij zich dragen.

Wat zijn de klachten bij westnijlkoorts?

De meeste mensen die besmet zijn, worden niet ziek. De mensen die wel ziek worden, krijgen vaak klachten die op griep lijken:

  • hoge koorts,
  • hoofdpijn,
  • spierpijn,
  • diarree en buikpijn,
  • huiduitslag.

Heel soms worden mensen ernstig ziek. Ze kunnen dan bijvoorbeeld een ontsteking van de hersenen krijgen.

De tijd tussen besmet raken en ziek worden is meestal 2-6 dagen.

Hoe kunt u westnijlkoorts krijgen?

Mensen raken bijna altijd besmet door een beet van een mug met het virus.

Heel soms kunnen mensen elkaar besmetten. Dit kan komen door:

  • borstvoeding van iemand met westnijlkoorts,
  • een bloedtransfusie van iemand met westnijlkoorts,
  • een orgaan krijgen van iemand met westnijlkoorts.

Hoe raken dieren besmet met het westnijlvirus? Veel trekvogels hebben het virus bij zich en besmetten dan muggen. Dieren (en ook mensen) kunnen besmet raken doordat ze in contact komen met bloed of ingewanden van dieren die het virus hebben.

Wie kan westnijlkoorts krijgen?

Iedereen die naar een land reist waar het virus voorkomt, kan westnijlkoorts krijgen. De kans hierop is echter heel klein.

Sommige mensen kunnen erger ziek worden:

  • mensen ouder dan 50 jaar,
  • mensen met een lagere weerstand door ziekte of medicijnen.

Iemand die westnijlkoorts heeft gehad, kan de ziekte niet opnieuw krijgen.

Wat kunt u doen om westnijlkoorts te voorkomen?

Zorg ervoor dat u niet wordt gestoken door een mug in de gebieden waar de ziekte voorkomt.

Zie voor adviezen de informatie van GGDreisvaccinaties.nl over bescherming tegen muggen of download de app ‘GGD reist mee’.

Is westnijlkoorts te behandelen?

Er bestaan geen medicijnen tegen westnijlkoorts. Er zijn wel medicijnen die helpen om de klachten minder te maken. Bij ernstige westnijlkoorts is een opname in het ziekenhuis nodig.

Kan iemand met westnijlkoorts naar een kindercentrum, school of werk?

Voelt een kind zich goed? Dan kan het gewoon naar een kindercentrum of school. Een volwassene met westnijlkoorts die zich goed voelt, kan gewoon werken.

Heeft u nog vragen?

Vraag het de GGD-afdeling Infectieziekten of de huisarts.

Home / Documenten en publicaties / Vragen en antwoorden Westnijlkoorts

RIVM De zorg voor morgen begint vandaag
Menu