(Huis)dieren geven veel plezier aan mensen. Helaas dragen dieren soms ook ziekteverwekkers bij zich, zoals parasieten, bacteriën, virussen, schimmels of wormeneitjes. Deze ziekteverwekkers kunnen mensen ziek maken.

De ziekten die van dier op mens worden overgedragen noemen we zoönosen. De dieren zijn daar zelf vaak helemaal niet ziek van. Het is belangrijk dat je dit weet als je in contact komt met dieren. Met eenvoudige hygiënemaatregelen, zoals handen wassen, kan je voorkomen dat jezelf ziek wordt. Vooral mensen met een zwakke gezondheid, zwangere vrouwen en kinderen zijn gevoeliger voor deze zoönosen.