Measuring the effect of circular procurement : Definitions, method and test for the Dutch national CE report

Measuring the effect of circular procurement : Definitions, method and test for the Dutch national CE report

Go to abstract


Wereldwijd gebruiken steeds meer mensen, meer energie, land en materalen. De voorraden hiervan worden niet groter. Dit veroorzaakt spanning. Met circulair inkopen proberen overheden daar iets aan te doen. Circulair inkopen betekent dat de inkoop van producten of diensten met minder materiaal wordt gerealiseerd. Het RIVM heeft met TNO en CE-Delft een methode ontwikkeld om te kunnen onderzoeken hoe effectief circulair inkopen is, én hoe effectief het zou kunnen zijn. De methode is getest met twee productgroepen, namelijk circulair inkopen van wegen en kantoormeubilair in 2017 en 2018. Uit de test bleek dat bij deze twee productgroepen circulair inkopen vaak wordt toegepast, maar nog niet zo effectief als mogelijk is. Het effect dat circulair inkopen kan hebben is veel groter dan in 2017 en 2018 werd gehaald. Dit komt doordat niet alle manieren van circulair inkopen die zijn toegepast even effectief zijn én doordat veel manieren van circulair inkopen nog in ontwikkeling zijn. Dit laatste heeft vaak meer te maken met organisatie dan met de technische mogelijkheden. Met circulair inkopen van wegen en kantoormeubilair is in 2017 en 2018 bijna 300.000 ton materiaal bespaard. Hiermee is ook de uitstoot van 27.000 ton broeikasgas voorkomen. De methode bleek succesvol en wordt in 2020 ook toegepast op zes andere productgroepen en de resultaten van de in totaal acht productgroepen worden verwerkt in de nationale CE Rapportage van het Planbureau voor de Leefomgeving.


The growing global population is making increasing use of our shrinking reserves of energy, raw materials, land and water, and the greenhouse gases released as a result are causing climate change. Governmental bodies are trying to improve the situation by means of circular procurement, that is, by purchasing products or services that entail the use of less raw materials. This can be achieved in various ways, such as using products longer, buying second-hand products and repairing broken products instead of replacing them. The materials can be recycled if the products concerned are no longer usable.

A method has now been developed to indicate how circular procurement can reduce the emission of greenhouse gases and save on raw materials. This method also provides insight into the potential effect if the government was to purchase everything in its remit via circular procurement. RIVM worked together with the Netherlands Organisation for Applied Scientific Research (TNO) and consultancy bureau CE Delft on the development of the method.

It was tested on the product groups 'roads' and 'office furnishings'. The test showed that, in 2017 and 2018, governmental bodies often applied circular procurement (for 60% of roads and 67% of office furnishings). Sometimes, however, practical obstacles prevent this way of procurement from having the desired effect. The contracting authority in question may, for example, have to make organisational adjustments to ensure that a specific product is replaced less frequently. It was, moreover, not possible to calculate the effect of every circular measure because, for instance, it was not clear whether daily practices changed as a consequence. Were, for example, more products actually repaired after a contract that stipulated this had been concluded?

The circular procurement of roads and office furnishings in the Netherlands in 2017 and 2018 achieved a saving of almost 300,000 tonnes of raw materials. Greenhouse emissions also decreased by 27,000 tonnes as a result. If all Dutch government bodies were to use all the measures investigated in this study for these two product groups, the emission of 654,000 tonnes of greenhouse gases could be avoided annually.


Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu RIVM


1121 kb