Het RIVM houdt veranderingen in het coronavirus  SARS severe acute respiratory syndrome (severe acute respiratory syndrome)- CoV coronavirus (coronavirus)-2 en de gevolgen ervan goed in de gaten. Om te bepalen welke varianten er in Nederland aanwezig zijn en waar die zich bevinden, voeren we  de zogenaamde kiemsurveillance uit.

Video Kiemsurveillance

(Een animatie.)

VOICE-OVER: Kiemsurveillance, wat betekent dat?
Het RIVM houdt SARS-CoV-2, het virus dat COVID-19 kan veroorzaken op verschillende manieren scherp in de gaten.
Naast bijvoorbeeld het monitoren van besmettingscijfers of rioolwateronderzoek kijken we of en hoe het virus verandert.
Als een virus zich vermenigvuldigt, kan het een heel klein beetje veranderen zonder dat dit van invloed is op bijvoorbeeld de verspreiding of hoe ziek je ervan wordt.
Soms zorgt een verandering er wel voor dat een virus zich anders gedraagt.
Bijvoorbeeld dat het zich sneller verspreidt.
Ook van het SARS-CoV-2-virus zijn meerdere zorgwekkende varianten bekend.
Om te bepalen welke varianten er in Nederland aanwezig zijn en waar die zich bevinden, voert het RIVM de zogenaamde kiemsurveillance uit.
Hierbij onderzoeken we, samen met andere laboratoria in Nederland elke week zo'n vijfhonderd willekeurige monsters.
Bij dit onderzoek worden alle nucleotiden de bouwstenen van het virus-RNA, in kaart gebracht.
Na deze analyse kunnen we de bouwstenen van het virus vergelijken met die van andere monsters uit binnen- en buitenland.
We zien dan of er iets is veranderd, en er reden is tot extra waakzaamheid.
En we kunnen zien welke virussen van elkaar afstammen en hoe ze zich in Nederland of daarbuiten verspreiden.
Dit noemen we fylogenetisch onderzoek.
Als er aanleiding is, bijvoorbeeld bij de virusvariant uit het Verenigd Koninkrijk kunnen we dit onderzoek snel gericht uitbreiden.
Meer informatie? Kijk op RIVM.nl/covid19.

(Het Nederlandse wapenschild met daarnaast: Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu. Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport. Het beeld wordt violet met wit. Beeldtekst: Meer informatie? Kijk op RIVM.nl/covid19.)