Een Nederlandse tropenarts is in Sierra Leone besmet geraakt met het lassavirus. De arts is ziek geworden tijdens het werk en naar Nederland gerepatrieerd met een speciale vlucht. De patiënt wordt in strikte isolatie verzorgd bij het LUMCLeids Universitair Medisch Centrum. Op dit moment onderzoeken de GGDGemeentelijke Gezondheidsdienst en het RIVMRijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu met wie de patiënt contact heeft gehad om eventuele verspreiding in Nederland te voorkomen.

Lassakoorts wordt veroorzaakt door het lassavirus. Dit virus komt vooral voor in delen van West-Afrika. Bepaalde muizen kunnen het virus verspreiden. Daarnaast kan het virus zich van mens op mens verspreiden. De meeste personen krijgen geen klachten na een besmetting, maar soms kunnen mensen zo ernstige klachten krijgen dat ze overlijden.

Lassakoorts in Nederland

Lassakoorts komt in Nederland heel zelden voor. De afgelopen 40 jaar is de ziekte slechts twee keer vastgesteld, de laatste keer in 2000. Het ging toen om een ernstig zieke man die kort daarvoor in Sierra Leone werkzaam was als chirurg.

Lassakoorts is een meldingsplichtige A-ziekte. Dit houdt in dat het RIVM de bestrijding coördineert. Een aantal Nederlandse universitair medische centra (UMCUniversitair Medisch Centrum’s) zijn voorbereid op de opvang, screening en verzorging van patiënten die mogelijke lassakoorts hebben. Bij een vermoeden van lassakoorts worden patiënten naar één van deze UMC’s gebracht voor behandeling in isolatie.