SARSsevere acute respiratory syndrome (Severe Acute Respiratory Syndrome)is een levensbedreigende vorm van longontsteking. De eerste gevallen verschenen in 2002 in China. De verwekker van SARS is een nieuw humaan coronavirus (SARS-CoVcoronavirus) dat niet binnen een van de gedefinieerde, bekende groepen past. Het SARS-coronavirus is een RNAribonucleic acid-virus. Er zijn al veel langer twee andere humane coronavirussen bekend: 229E en OC43. Deze virussen veroorzaken neusverkoudheid net zoals rhinovirussen. Het SARS-CoV onderscheidt zich van deze coronavirussen omdat het bij de mens een lagere luchtweginfectie kan veroorzaken.