(Huis)dieren geven veel plezier aan mensen. Helaas dragen dieren soms ook ziekteverwekkers bij zich, zoals parasieten, bacteriën, virussen, schimmels of wormeneitjes. Deze ziekteverwekkers kunnen mensen ziek maken.

Ziekteverwekkers die dieren bij zich kunnen dragen, zijn bijvoorbeeld:

  • parasieten (bijvoorbeeld aarsmaden),
  • bacteriën (bijvoorbeeld salmonella, listeria),
  • virussen (bijvoorbeeld hondsdolheid) en
  • schimmels.

De ziekten die van dier op mens worden overgedragen noemen we zoönosen. De dieren zijn daar vaak zelf niet ziek van. Met eenvoudige hygiënemaatregelen, zoals handen wassen, kun je voorkomen dat je zelf ziek wordt. Vooral mensen met een zwakke gezondheid, zwangere vrouwen en kinderen zijn gevoeliger voor zoönosen.