Legionellose is een besmettelijke ziekte. Het is een infectie van de longen met de legionellabacterie.

De legionellabacterie kan mensen ziek maken. Soms krijgen mensen klachten die lijken op griep. Die gaan vanzelf over. Heel soms krijgen mensen een longontsteking. Een longontsteking door de legionellabacterie heet ook wel veteranenziekte.

Als mensen veteranenziekte hebben, zijn de klachten:

  • hoge koorts;
  • koude rillingen;
  • verward;
  • soms wat kortademig;
  • soms last van braken en diarree.

Mensen kunnen ernstig ziek worden van een longontsteking door legionella. Sommige mensen overlijden aan deze ziekte.

De tijd tussen het besmet raken en ziek worden is 2 tot 20 dagen (meestal is het 5 tot 6 dagen).

Legionella kan in water zitten. Als er gesproeid wordt met water waar de bacterie in zit, dan kan iemand hele kleine druppeltjes water (nevel) met de bacterie inademen. Daardoor kan iemand besmet raken. Dit kan bijvoorbeeld gebeuren tijdens het douchen of sproeien met een tuinslang.

In warm water kan legionella erg snel groeien. Vooral als het tussen 20 en 50 graden Celsius is.

Mensen worden niet ziek door het drinken van besmet water. Een patiënt draagt de legionellabacterie niet over naar andere mensen.

Bij mensen die jonger zijn dan 40 jaar komt veteranenziekte niet of nauwelijks voor.
Sommige mensen hebben meer kans om ziek te worden:

  • ouderen;
  • mensen met een slechte gezondheid;
  • mensen die medicijnen gebruiken waardoor de afweer minder wordt;
  • rokers.

De kans dat je thuis ziek wordt door legionellabacteriën is erg klein. Enkele maatregelen om blootstelling aan legionella thuis te beperken zijn:

  • Stel de boiler of combiketel goed af (minstens 60 graden).
  • Spoel de kranen en douche even door om het water te verversen als ze meer dan een week niet gebruikt zijn. Bijvoorbeeld na een vakantie.
  • Maak niet zelf aanpassingen aan de drinkwaterinstallatie maar laat dat doen door een erkend installatiebedrijf.
  • Maak apparaten die water vernevelen of sproeien regelmatig schoon. Laat geen water in deze apparaten staan als ze langer dan een week niet worden gebruikt. Op de website van het RIVMRijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu  staan enkele voorbeelden genoemd.

Veteranenziekte gaat niet vanzelf over. De ziekte wordt behandeld met medicijnen die een dokter voorschrijft. Hoe sneller iemand deze medicijnen krijgt, hoe beter. Het kan wel langer dan een jaar duren voordat iemand zich weer goed voelt.

Er is geen inenting om de ziekte te voorkomen.

Iemand met veteranenziekte is meestal te ziek om naar kindercentrum, school of werk te gaan. Als iemand zich weer beter voelt, mag dat gewoon weer. Iemand met veteranenziekte kan geen andere mensen besmetten.

Heb je meer vragen over veteranenziekte?

Vraag het de GGD-afdeling Infectieziekten of de huisarts.