Rickettsia sppspecies. (rickettsiose)

Wereldwijd zijn er verschillende Rickettsia bacteriën bekend die bij de mens verschillende ziektebeelden kunnen veroorzaken. Voor sommige soorten vormen knaagdieren het natuurlijke reservoir. Rickettsia bacteriën kunnen door beten van vlooien, luizen, mijten en teken overgebracht worden. Ook kunnen de bacteriën uit vlooienpoep via wondjes de huid binnendringen of worden geïnhaleerd. Rickettsia typhi (murine tyfus) kan bij de mens vlektyfus veroorzaken. Het reservoir van deze bacteriegroep wordt met name door bruine en zwarte ratten gevormd. De bacterie kan via de rattenvlo overgebracht worden naar de mens. Geïnfecteerde rattenvlooien blijven hun leven lang besmettelijk.

Een infectie kan bij de mens gepaard gaan met koorts, hoofdpijn, spierpijn en een karakteristieke huiduitslag. Vlektyfus kan eveneens veroorzaakt worden door de groep Rickettsia felis. Ratten kunnen hierbij ook onderdeel vormen van het natuurlijke reservoir. Deze bacterie wordt overgedragen door onder andere de kattenvlo. Vlektyfus komt in Nederland alleen zeer zelden voor als importziekte vanuit landen waar deze bacterie nog voorkomt zoals India en het Verre Oosten.