Baarmoederhalskanker ontstaat door een langdurige besmetting met het humaan papillomavirus (HPVhumaan papillomavirus). Het duurt meestal zo’n 15 jaar voordat baarmoederhalskanker ontstaat. Met het bevolkingsonderzoek worden vooral voorstadia ontdekt. Door die te behandelen kan baarmoederhalskanker voorkomen worden.

Hoe ontstaat baarmoederhalskanker?

Bijna iedereen heeft een keer HPV. Meestal ruimt het lichaam het virus zelf weer op.
Als dit niet gebeurt, dan kunnen er afwijkende cellen ontstaan. Ook de meeste afwijkende cellen worden door het lichaam weer opgeruimd. Soms lukt dat niet. Dan kan op lange termijn baarmoederhalskanker ontstaan. De kans daarop is heel klein. Minder dan 1% van de vrouwen met een HPV-infectie krijgt uiteindelijk baarmoederhalskanker.