Tabak

Tabak wordt gemaakt van de gedroogde bladeren van de tabaksplant. Na de oogst worden de tabaksbladeren gedroogd en gefermenteerd. De manier van drogen heeft invloed op de smaak, het nicotinegehalte en de kleur van de tabak. Hierdoor ontstaan verschillende soorten tabak, zoals Virginia (zoet, goudgeel) en Burley (minder zoet, bruin). Na het drogen moet de tabak een paar jaar ‘rusten’. Daarna wordt het verwerkt in een sigarettenfabriek. Daar worden ook smaak- en geurstoffen toegevoegd om de bittere smaak van tabak te verbergen en om het product een eigen smaak te geven.

Ook toegevoegde stoffen zijn schadelijk

Een sigaret bevat naast tabak allerlei stoffen die fabrikanten toevoegen, zoals:

  • smaak- en geurstoffen;
  • stoffen die de tabak vochtig houden;
  • stoffen die als bindmiddel of opvulling dienen.

Een sigaret bevat gemiddeld ongeveer 74 verschillende toevoegingen; het aantal en de hoeveelheid verschilt per merk. Zowel de tabak zelf als veel toevoegingen zijn schadelijk voor de gezondheid als ze verbranden. Ze verhogen bijvoorbeeld het risico op verschillende vormen van kanker. Ook irriteren of beschadigen ze de luchtwegen en ogen.
Meer informatie staat in dit overzicht van 14 veel voorkomende toevoegingen aan tabak.

Toevoegingen maken roken aantrekkelijker

Veel toegevoegde stoffen, zoals suikers, maken het roken aantrekkelijker. Ze zorgen er bijvoorbeeld voor dat een sigaret lekkerder smaakt en ruikt. Ook kunnen ze de rook witter kleuren. Andere stoffen kunnen de keel en luchtwegen verdoven zodat een roker de rook beter kan verdragen. Dit maakt het makkelijker om te blijven roken of zelfs méér te gaan roken. Hoe meer iemand rookt, hoe meer schadelijke stoffen hij of zij binnenkrijgt. Op die manier zijn toegevoegde stoffen (ook) indirect schadelijk. Voor niet-rokers kunnen toegevoegde stoffen de drempel verlagen om te beginnen met roken.

Toevoegingen kunnen de verslaving versterken

Door sommige toegevoegde stoffen raakt een roker sterker verslaafd aan roken. Ze zorgen er bijvoorbeeld voor dat het lichaam nicotine beter kan opnemen. Als de suikers in een sigaret verbranden ontstaat er bijvoorbeeld acetaldehyde. Deze stof versterkt indirect het prettige gevoel – oftewel het belonende effect van nicotine in de hersenen. Het wordt dan moeilijker om te stoppen met roken.

Meer informatie